STRIKE, POPULISM AND TECHNOCRACY

First things first, and rather than speculate about what may happen five or ten years from now, we need to look at the present. What is being tested now is to what extent the powerful are able to shape our perception of reality at will, and were we to believe mainstream media, it seems they are getting it.

We can only trust our instinct, and what my instinct tells me is we have to throw away the masks and go on general strike. Act in unison, not in that social distancing that they want to enforce to its last consequences. Everything else is calculated ambiguity, mediocrity and delirium, a worthless attempt to escape from what is happening right now.

This would be truly cathartic, and the crossing of supposedly contradictory gestures would short-circuit power and the ideological divisions that are at its service.

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HUELGA, POPULISMO Y TECNOCRACIA

Lo primero es lo primero, y antes que especular sobre lo que puede pasar de aquí a cinco o diez años es obligado atender al presente. Lo que ahora está a prueba es hasta qué punto los poderosos son capaces de moldear la percepción de la realidad a su antojo, y si hiciéramos caso a los medios, parece que están ganando de forma aplastante.

Uno ya sólo puede fiarse de su instinto, y lo que me dice el instinto es que hay que tirar las mascarillas a la basura y hacer una huelga general. Actuar en la unión, no en ese distanciamiento social que quieren imponer hasta sus últimas consecuencias. Todo lo demás es calculada ambigüedad, mediocridad y delirio, ganas de evadirse y no mirar lo que nos está pasando a la cara.

Esto sí sería realmente catártico, y el cruce de gestos supuestamente contradictorios supondría un serio cortocircuito para el poder y las divisiones ideológicas que están a su servicio.

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Art and theory of reversibility

According to the World Economic Forum that annually meets in Davos, “nothing ever will be the same” after the coronavirus. The Great Reset awaits us this impending 2021 and we only have to get on board.

How can we know when a change is definitive or merely occasional? How can we foresee if its consequences will be reversible or irreversible?

It is assumed that the miscalled “Spanish flu” of 1918-1919 was incomparably deadlier than this virus, and yet it vanished like a ghost in the memory of an entire generation which however could not forget the First World War and the Treaty of Versailles, or the crash of 29.

The great war and the crisis of the 1930s did have irreversible effects, which would lead to the world of 1945; but it is clear that the flu did not, and as soon as it stopped filling the news, it was little less than obliterated. Some say that the figures were inflated shamelessly to frighten the population and make them forget the terrible question of the responsibility of the conflict, which had met with the general opposition of the unions, and of any person able to evade the much more lethal war propaganda of the press.

*

Is globalization irreversible? Massive immigration from poor to rich countries? Emigration to the cities in most of the planet? The urban exodus in the United States? The split of this nation in two confronted societies? The flight from work? The “conquest” of rights that are often promoted and granted from above? The expropriation of techniques by technology that we call digitalization? Climate change? The hyper-concentration of capital? The corruption and decomposition of the social body? Civilization? Progress? Human domestication?

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Arte y teoría de la reversibilidad

Según el Foro Económico Mundial que acostumbra a reunirse en la montaña de Davos, “nada será igual” después del coronavirus. El Gran Reinicio nos espera apenas empiece el 2021; ya sólo queda subirnos al tren.

¿Cómo puede saberse cuándo un cambio es definitivo o meramente ocasional? ¿Cómo prever si sus consecuencias serán reversibles o irreversibles?

Se supone que la mal llamada “gripe española” de 1919 fue incomparablemente más mortífera que este virus, y con todo apenas pasó como un fantasma por la memoria de toda una generación, que sin embargo no pudo olvidar la Primera Guerra Mundial y la Paz de Versalles, o el crac del 29.

La gran guerra y la crisis de los años treinta sí tuvieron efectos irreversibles, que conducirían hasta el mundo de 1945; pero está claro que la gripe no, y en cuanto dejó de llenar las páginas de los periódicos quedó relegado a las hemerotecas. No falta quien dice que las cifras fueron infladas sin la menor vergüenza para asustar a la población y hacer olvidar la temible cuestión de la responsabilidad del conflicto, que había encontrado la oposición general de los sindicatos, y de cualquier persona capaz de sustraerse a la mucho más letal propaganda de guerra de la prensa.

*

¿Es irreversible la globalización? ¿La inmigración masiva de los países pobres a los ricos? ¿La emigración a las ciudades en la mayoría del planeta? ¿El éxodo urbano en los Estados Unidos? ¿La escisión de esta nación en dos sociedades enfrentadas? ¿La huída del trabajo? ¿La “conquista” de derechos que a menudo son promovidos y concedidos desde arriba? ¿La expropiación de las técnicas por la tecnología a la que llamamos digitalización? ¿El cambio climático? ¿La concentración del capital? ¿La corrupción y descomposición del cuerpo social? ¿La civilización? ¿El progreso? ¿La domesticación humana?

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INFORMATION THEORY AND THE ZETA FUNCTION

It has been said that if the Riemann hypothesis were solved, all the keys to cryptography and cybersecurity could be broken; no one has specified how that could lead to faster factorization methods, but at least it reminds us of the close relationship between a hitherto intractable problem, cryptography and information theory.

Such speculations are only based on the fact that the Riemann zeta function establishes a connection between prime numbers and the zeros of an infinitely differentiable function that provides the most powerful method for exploring this field, prime numbers being the basis of classical cryptography. But we have already seen that the zeta is way more than this.

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LA FUNCIÓN ZETA Y LA TEORÍA DE LA INFORMACIÓN

Se ha dicho que si se resolviera la hipótesis de Riemann, se podrían romper todos las claves de criptografía y ciberseguridad; nadie ha precisado cómo eso podría conducir a métodos más rápidos de factorización, pero al menos nos recuerda la estrecha relación entre un problema hasta hoy intratable, la criptografía y la teoría de la información.

Tales especulaciones sólo se basan en el hecho de que la función zeta de Riemann establece una conexión entre los números primos y los ceros de una función infinitamente diferenciable que brinda el método más potente para explorar este campo, siendo los números primos la base de la criptografía clásica; pero ya hemos visto que la función zeta es mucho más que todo eso.

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THE LITTLE FINGER STRATEGY

AGAINST THE TECH TSUNAMI… THE LITTLE FINGER STRATEGY

There is a technological war, but whoever thinks it is only technological has already lost it. Now China seems to have taken the lead over the United States in the fight for control of communication channels, and many would celebrate it were it not for the fact that this 5G is only intensifying what already was a huge wave overflow.

Not only do we oppose the indiscriminate deployment of technologies but, in a now distant article, we even suggested another line of biophysical research to evaluate the impact of electromagnetic radiation on humans and other living beings [1]. It is clear that the big corporations promoting this deployment are only concerned about market shares, but who says that in a few years they will not be sued for damages?

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LA ESTRATEGIA DEL DEDO MEÑIQUE

Frente al tsunami tecnológico

Hay una guerra tecnológica, pero el que crea que es sólo tecnológica ya la tiene perdida. Ahora China parece haberle tomado la delantera a los Estados Unidos en la lucha por el control de los canales de comunicación, y muchos lo celebrarían si no fuera porque esta quinta generación de telefonía no hace sino intensificar lo que ya era a todas luces un exceso.

No sólo nos oponemos al despliegue indiscriminado de tecnologías sino que, en un artículo ya lejano, incluso sugeríamos otra línea de investigación biofísica para evaluar la incidencia de la radiación electromagnética en la salud humana y del resto de los seres vivos [1]. Está claro que las grandes corporaciones que promueven este despliegue sólo están preocupadas por las cuotas de mercado, pero, ¿quién dice que dentro de unos años no puedan ser objeto de gigantescas reclamaciones por daños y perjuicios?

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CHINA IN SPACE AND TIME

From the West, we tend to judge today’s China more by its economic presence and the impact of its material development on the rest of the world than by the internal needs in the development of its history; thus giving an overwhelming priority to the geopolitical perspective over the cultural one, which should have at least a comparable importance.

In fact, it is easy to see that China’s overall impact will depend to a large extent on how well it manages to fit this whole period and the foreseeable future into a historical framework for which it would like as little change as possible. A sense of continuity on a large scale is fundamental to Chinese culture, and in the long term it will always do its best to assimilate and make the origin of foreign influences undetectable. It has already achieved this to a large extent with Marxism and capitalism, which lose so much of their original meaning in translation that it is no longer known whether to call the Chinese system “market socialism” or “state capitalism”.

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CHINA EN EL ESPACIO Y EL TIEMPO

Desde Occidente, tendemos a juzgar a la China actual más por su presencia económica y el impacto de su desarrollo material en el resto del mundo que por las necesidades internas en el desarrollo de su historia; dando así una prioridad abrumadora a la óptica geopolítica sobre la cultural, que debería tener al menos una importancia comparable.

De hecho, es fácil ver que el impacto global de China va a depender en gran medida de cómo acierte a encajar todo este periodo y el futuro previsible dentro de un marco histórico para el que desearía el menor número de cambios. Para la cultura china el sentido de la continuidad a gran escala es fundamental, y a largo plazo siempre hará cuanto pueda por asimilar y hacer indetectable el origen de las influencias extranjeras. Ya lo ha conseguido en buena medida con el marxismo y el capitalismo, que pierden tanto de su significado original en la traducción que ya no se sabe si denominar al sistema chino “socialismo de mercado” o “capitalismo de estado”.

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El PACTO DE LOS CACAHUETES

Pero, ¿cuánto vale una hora de trabajo?

Puesto que en las actuales condiciones de choque secundadas por la mayoría de los medios se habla cada vez más del tema de la renta básica, tendría que ser obligado, para empezar, hacer una estimación seria del precio y el valor de las salarios, algo que difícilmente encontraremos en ninguna parte.

En un artículo de hace algunos meses Miles Mathis hacía la siguiente reflexión. El salario mínimo en los Estados Unidos para empleados que reciben propinas, como los camareros, es ahora de 2.13 dólares/hora. Cuando él lo hacía en la Universidad para pagarse los estudios, en 1984, cobraba 2 dólares por hora. Puesto que la inflación real en estos 36 años es de un 300%, lo que antes valía un dólar ahora vale 4. Lo que significa que ahora los camareros cobran aproximadamente 1/4 o una cuarta parte que entonces.

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THE REVOLUTION THAT WILL HAPPEN: CHINA AND THE FUTURE OF TECHNO-SCIENCE

It is being said that this year 2020 could mark the beginning of the Asian Century, or if you prefer, the Chinese Century; though we will not find Chinese analysts among those who claim such things. The authors who insist on this reading of the facts point, for example, to China’s clear leadership in such an strategic sector as 5G, or the imminent arrival of the digital yuan, which could cause the collapse of the dollar hegemony sooner or later. No doubt, China plays for real.

Yet this need for China to do things independently and in its own way is too often interpreted as an aggressive or expansionist policy in the West, without wanting to see that it is the West itself that has created the current rules where the winner takes it all. In the coming years we will not fail to see this rivalry for technological supremacy increasing, with the usual war of accusations and disqualifications led almost exclusively by one side.

But here I want to touch on a much broader subject than that of technological competition that is not receiving the slightest attention. I am referring to the relationship between science and technology to form a whole, what we now call Technoscience. Technoscience is the reciprocal action or continuity existing between the utilitarian applications and the development of the scientific method, between practice and theory, between power and knowledge. Power and knowledge limit each other, but incredibly, modern studies on technoscience, still know nothing about how and on what depends that knowledge and power are self-limiting —in a totally involuntary, spontaneous way.

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LA REVOLUCIÓN QUE SÍ OCURRIRÁ: CHINA Y EL FUTURO DE LA TECNOCIENCIA

Ya se empieza a decir que este año 2020 podría marcar el comienzo del Siglo Asiático, o si se prefiere, del Siglo Chino; aunque no encontraremos a analistas chinos entre los que afirman tales cosas. Los autores que insisten en esta lectura apuntan, por ejemplo, al claro liderazgo de China en un sector tan estratégico como la 5G, o la inminente aparición del yuan digital, que podría hacer que tarde o temprano la hegemonía del dólar se derrumbe. De que China juega en serio caben ya pocas dudas.

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PLANDEMIA: MANUFACTURANDO CULPAS

En un artículo reproducido hace poco en Rebelión, Eva Illouz, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, presentada a menudo como “una especialista de las emociones”, no pierde el tiempo a la hora de proyectar sospechas y culpas sobre el gobierno y el pueblo chino en la difusión del más famoso de los coronavirus [1].

Ya en el primer párrafo se nos habla de la transmisión zoonótica, el salto de especies animales al hombre, para que no queden dudas de cuál es el origen de todo el asunto. La palabra se repite varias veces, respaldada por la opinión de especialistas norteamericanos tales como Dennis Carroll del CDC, Larry Brilliant o el mismo Bill Gates, y con la inevitable alusión a los famosos mercados al aire libre chinos. Finalmente, en el último párrafo se lanza al aire el cuchillo: “el silenciamiento de la crisis por parte de China hasta enero fue criminal, dado que en diciembre todavía era posible detener el virus”.

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The religion of prediction and the knowledge of the slave

In calculus, infinitesimal quantities are an idealization, and the concept of limit, provided to support the results obtained, is a rationalization. This dynamics going from idealization to rationalization is inherent to the liberal-materialism or material liberalism of modern science. Idealization is necessary for conquest and expansion; rationalization, to colonize and consolidate all that conquered. The first reduces in the name of the subject, which is always more than any object x, and the second reduces in the name of the object, which becomes nothing more than x.

But going to the extremes does not grant at all that we have captured what is in between, which in the case of calculus is the constant differential 1. To perceive what does not change in the midst of change, that is the great merit of Mathis’ argument; that argument recognizes at the core of the concept of function that which is beyond functionalism, since physics has assumed to such an extent that it is based on the analysis of change, that it does not even seem to consider what this refers to.

Think about the problem of knowing where to run to catch fly balls—evaluating a three-dimensional parabola in real time. It is an ordinary skill that even recreational baseball players perform without knowing how they do it, but its imitation by machines triggers the whole usual arsenal of calculus, representations, and algorithms. However, McBeath et al. more than convincingly demonstrated in 1995 that what outfielders do is to move in such a way that the ball remains in a constant visual relation —at a constant relative angle of motion- instead of making complicated time estimates of acceleration as the heuristic model based on calculus intended [65]. Can there be any doubt about this? If the runner makes the correct move, it is precisely because he does not even consider anything like the graph of a parabola. Mathis’ method is equivalent to put this in numbers.

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